Hôtels casher et autoritarisme: les Israéliens voient l’attraction dans les voyages faciles aux EAU, mais certains ont des inquiétudes

JERUSALEM (JTA) – Chevy Fleischman et un ami voyagent chaque année loin de leur pays d’origine, Israël, pour fêter ensemble leur anniversaire. L’année dernière, ils se sont envolés pour le Maroc. L’année précédente, ils étaient partis en vacances au Pérou.

Pour la prochaine aventure, Fleischman, mère orthodoxe de cinq enfants, espère visiter un pays plus proche de chez elle mais les Israéliens ne pouvaient même pas entrer jusqu’à récemment: les Émirats arabes unis. Elle a hâte de se prélasser sur la plage, d’explorer les rues de Dubaï et de profiter de la vue sur le désert.

Elle est également ravie de visiter un endroit où elle n’aura pas à trimballer une valise pleine de nourriture casher, comme elle l’a fait lors de voyages précédents. Le premier restaurant casher de Dubaï, Kaf, a ouvert récemment dans le Burj Khalifa, le plus haut bâtiment du monde. Plusieurs hôtels proposent également de la nourriture casher.

«Nous voulions aller ailleurs au Moyen-Orient depuis des années, mais je suis né en Israël et je ne pouvais pas y aller», a déclaré Fleischman à la Jewish Telegraphic Agency. «Nous attendions une opportunité de voyager à [another] Pays du Moyen-Orient et faites-en l’expérience, et dès que nous avons appris que Dubaï allait s’ouvrir, c’était sur notre liste de seau. “

Les EAU, un petit pays riche à un peu plus de trois heures de vol de Tel Aviv, espèrent être la prochaine destination touristique populaire pour les Israéliens. Les deux pays ont signé cette année un accord de normalisation sur la pelouse de la Maison Blanche qui a permis des relations diplomatiques complètes et des échanges commerciaux entre les pays. Le traité a été une percée historique dans la quête de relations d’Israël avec le monde arabe, qui dure depuis des décennies.

Pour les Israéliens ordinaires, le plus grand changement est peut-être la destination ajoutée à leurs itinéraires. Parce qu’Israël est si petit, les voyages internationaux sont courants et les Israéliens aiment profiter des vols bon marché vers l’Europe voisine et ailleurs. Les jeunes Israéliens récemment démobilisés de l’armée font souvent de plus longs voyages vers des pays lointains comme l’Inde ou l’Amérique du Sud.

Les EAU espèrent se présenter comme une option bon marché et facile pour une escapade d’un week-end, d’autant plus que les Israéliens s’irritent après des mois d’être enfermés chez eux. Les compagnies aériennes israéliennes ont déjà enregistré un intérêt significatif de la part des voyageurs potentiels, et les compagnies aériennes explorent le potentiel des Émirats arabes unis en tant que lieu de retraites d’entreprise, de voyages de groupe et d’offres à forfait. Un accord de dispense de visa entre les deux pays a été signé en octobre, ce qui permet aux Israéliens de se rendre plus facilement aux EAU qu’aux États-Unis.

Le premier avion de touristes israéliens est arrivé à Dubaï au début du mois. Lundi, El Al, le transporteur national israélien, a annoncé qu’il proposerait 14 vols vers les Émirats arabes unis chaque semaine à partir du mois prochain. D’autres compagnies aériennes prévoient également de lancer des vols entre les deux pays à partir de décembre.

On ne sait pas comment la pandémie et la crise économique qu’elle a déclenchée affecteront les chiffres du tourisme. Mais certains Israéliens font déjà des plans.

«Les gens semblent chaleureux et amicaux et [the] des sites qui valent le détour », a déclaré Rona Michelson, guide touristique israélienne. «Les Émirats ont l’air d’avoir beaucoup à offrir.» Michelson a déclaré qu’elle prévoyait déjà une visite là-bas, mais qu’elle n’avait pas proposé d’itinéraire détaillé.

Toute visite comprendrait probablement les principales attractions touristiques et commerciales de la ville, telles que le Burj Khalifa, le musée d’art du Louvre Abu Dhabi, le parc à thème intérieur Warner Bros.World et le Dubai Mall, qui compte quelque 1300 magasins. Les touristes peuvent également visiter l’archipel de Palm Jumeirah, une chaîne d’îles artificielles.

Mais certains Israéliens hésitent à patronner une monarchie constitutionnelle connue pour sa répression des libertés civiles. Selon un rapport publié cette année par Human Rights Watch, la liberté d’expression aux EAU est limitée et «en particulier dans les cas liés à la sécurité de l’État, les individus étaient gravement menacés de détention arbitraire et au secret, de torture et de mauvais traitements, ainsi que de l’isolement cellulaire prolongé. et le refus d’accès à l’assistance juridique. »

«Les Israéliens ne comprennent pas que le peuple émirati n’est pas comme le peuple palestinien ou égyptien avec lequel il est entré en contact», a déclaré Claire Blumenthal, une juive américaine qui a vécu dans les deux pays pendant de longues périodes. «Boire n’est pas illégal, mais si vous êtes dans la rue, vous ne pouvez pas agir comme si vous aviez bu un verre. Vous serez condamné à une amende et emprisonné.

Les sanctions pour fumer de l’herbe peuvent être encore plus sévères, a-t-elle déclaré.

«Ce n’est pas le Sinaï», a-t-elle dit, faisant référence au désert égyptien adjacent à Israël où les Israéliens ont longtemps voyagé pour se défoncer. «C’est Dubaï. Vous serez emprisonné à vie. Bien que Dubaï soit une scène de fête majeure, vous ne pouvez rien faire en plein air, et j’ai besoin que les Israéliens sachent et comprennent où ils vont.

Voyager dans le pays peut également présenter un danger pour les femmes. En 2016, une femme britannique a été arrêtée après avoir déclaré avoir été violée par deux de ses compatriotes pendant ses vacances à Dubaï. Selon Human Rights Watch, «les femmes qui signalent un viol peuvent être poursuivies pour relations sexuelles consensuelles à la place» en vertu d’un article du code pénal des EAU qui interdit «l’attentat à la pudeur».

«Dubaï a du mal à maintenir sa réputation d’être tolérante, moderne, progressiste et axée sur le bonheur et la positivité, alors qu’elle victimise régulièrement des femmes pour avoir dénoncé des crimes», a écrit Radha Stirling, fondatrice du groupe de défense Detained in Dubai, dans The Independent, un journal britannique, en 2016. «Tous les spectacles de glamour, de paillettes et de feux d’artifice dans la presse mondiale ne peuvent masquer l’image négative que génèrent des incidents comme celui-ci.

Thani AlShirawi, membre fondateur du Conseil des affaires EAU-Israël récemment créé, a déclaré que les EAU faisaient un effort pour enseigner à ses citoyens une «tolérance endoctrinée» envers les visiteurs étrangers, y compris les Israéliens. En plus de la nourriture casher dans les hôtels, une équipe de football émiratie, Al-Nasr Dubai, vient de recruter Dia Saba, qui joue dans l’équipe nationale israélienne.

AlShirawi pense que les Israéliens se sentiront encore plus à l’aise de visiter son pays que l’Égypte et la Jordanie, États voisins avec lesquels Israël est en paix depuis des décennies, car Israël et les Émirats n’ont jamais combattu une guerre.

«Nous devons donner beaucoup de crédit à nos dirigeants parce qu’ils ont endoctriné la tolérance et qu’ils acceptent tout le monde», a-t-il déclaré.

Les membres de la communauté juive de Dubaï, qui est restée pour la plupart sous le radar jusqu’à récemment et qui est composée d’expatriés du monde entier, sont également enthousiasmés par l’afflux potentiel d’Israéliens. Selon les estimations, jusqu’à 1 500 Juifs vivent aux EAU.

«Je pense que ce que nous avons fait jusqu’à présent, c’est construire la structure de base de la vie communautaire juive, mais à l’avenir, la structure sera utilisée pour créer une communauté à part entière et mature», Ross Kriel, président du Conseil juif de la Emirates, a déclaré en août. «Nous imaginons des écoles, un centre communautaire dynamique, de multiples lieux de culte, des restaurants casher et toutes les dimensions d’une vie communautaire dynamique.»

Indépendamment de ce que le pays offre et du moment exact où ils pourront partir, certains Israéliens sont simplement ravis de pouvoir voyager dans un autre pays si proche mais fermé jusqu’à cette année.

«Je suis extrêmement excité à ce sujet [and] volera à la première occasion », a déclaré à JTA Yoni Mann, un immigrant américain vivant à Jérusalem. «C’est excitant de voir enfin à quoi ressemble une paix chaleureuse se préparant avec nos cousins ​​arabes.»