Campanile | architecturale | Britannique

campanile, clocher, généralement construit à côté ou attaché à une église; le mot est le plus souvent utilisé en relation avec l’architecture italienne. Les premiers campaniles, datés du VIe au Xe siècle, étaient des tours rondes simples avec quelques petites ouvertures en plein cintre regroupées près du sommet. Des exemples typiques de ce type se trouvent à côté des églises de Sant’Apollinare in Classe (c. 532-49) et Sant’Apollinare Nuovo, Ravenne (vers 490). Des campaniles ronds sont apparus occasionnellement dans les périodes ultérieures; le célèbre La tour penchée de Pise (commencée en 1173), gainée d’une série d’arcades superposées, est une version plus élaborée de ce type.

A partir du Xe siècle, la plupart des campaniles reposent sur un plan carré, qui semble s’être développé simultanément à Rome et en Lombardie. Ce type était généralement décoré de bandes verticales saillantes, appelées lésènes, et de rangées de corniches à arcades qui divisaient la tour en plusieurs étages. Le toit, en particulier dans les premiers exemples, était généralement une pyramide de faible pente, invisible du sol. Ce type de campanile a prévalu, avec des variations mineures, tout au long du Moyen Âge, comme on le voit à Santa Prassede (1080) et Santa Maria in Trastevere (vers 1140).

Campaniles en La Lombardie ressemblait au type romain carré, mais ses éléments étaient généralement plus complexes et élaborés. L’étage supérieur a été développé en une sorte de couronne à l’ensemble composition, et une flèche pyramidale ou (occasionnellement) conique a été ajoutée. Cet accent croissant sur la verticalité peut être vu dans le campanile de Florence du début du XIVe siècle, conçu par Giotto, Taddeo Gaddi et d’autres, dans lequel la scène du beffroi est agrandie à environ deux fois la hauteur de toute autre scène.

C’était surtout autour Venise que les possibilités de ce développement vertical ont été pleinement réalisées. Les campaniles vénitiens se composaient de grands puits minces de plan carré, souvent effilés, s’élevant vers des beffrois ouverts au sommet. Le beffroi, qui avait une ou deux rangées d’arcades, était souvent en pierre, bien que le reste de la tour soit en brique. Au-dessus de la corniche du beffroi s’élevait la flèche, parfois carrée, comme dans le célèbre 324 pieds (99 mètres) campanile de la place Saint-Marc à Venise (partie inférieure Xe et XIIe siècles, étage du beffroi 1510, l’ensemble reconstruit après son effondrement en 1902).

Des campaniles de ce type mature ont continué à être construits dans la région de Venise longtemps dans la période de la Renaissance; mais ailleurs en Italie, à mesure que la préférence de la Renaissance pour d’autres formes (en particulier les dômes) se développait, elles devinrent obsolètes et le restèrent jusqu’au début du XIXe siècle. Puis, un renouveau roman italien fit des églises de style lombard avec leurs campaniles caractéristiques alternative à la éclectique Églises néo-gothiques du nord de l’Europe (un exemple anglais est Christ Church, Streatham, début 1840). Plus tard dans le siècle, sous l’influence du critique John Ruskin, la forme vénitienne du campanile devint populaire ; on peut dire qu’il a inspiré la tour de la cathédrale de Westminster (par JF Bentley, 1897). Cependant, conformément à l’éclectisme du XIXe siècle, la forme campanile relancée ne se limite pas à ses usages d’origine : elle apparaît également en relation avec des usines, des maisons de campagne, des immeubles d’habitation, des marchés et collégial bâtiments – parfois comme un clocher, parfois comme une tour de l’horloge, et souvent sans autre fonction qu’un effet pittoresque.

Les matériaux de construction du XXe siècle ont grandement encouragé la construction de formes autoportantes, et le campanile est redevenu un type courant de tour pour les églises et autres bâtiments non résidentiels tout au long du siècle.

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