Conseils d’experts sur l’avenir proche des voyages bon marché

La semaine dernière, je me suis assis virtuellement avec Jared Kamrowski, le fondateur énergique et informé de l’un de mes sites de recherche d’offres et de newsletters préférés, ThriftyTraveler.com. Lisez notre conversation animée et riche en conseils pour en savoir plus sur les perspectives de tarifs aériens pour les vacances, les vacances de printemps et l’été prochain; offres tarifaires «folles»; comment une vaccination COVID-19 aura un impact sur les voyages 2021 en Europe ou à Hawaï et bien plus encore.

Dites-nous ce qu’est Thrifty Traveller et ce que cela a été d’essayer de colporter de superbes offres de billets d’avion pendant une pandémie? Comment est le trafic vers votre site? Comment as-tu survécu?
Nous envoyons toujours des offres pour les vols jusqu’à 11 mois à l’avance. Mais lorsque la pandémie a frappé pour la première fois, nous avons changé de vitesse pour nous concentrer entièrement sur les voyages lointains dans le futur avec des billets d’avion qui peuvent être modifiés ou annulés gratuitement – pour le moment, nous nous concentrons presque uniquement sur les voyages en 2021. Et nous avons consacré beaucoup d’efforts à aider les voyageurs à résoudre le monde déroutant des bons, des remboursements et des réglementations des compagnies aériennes alors que leurs projets de voyage ont été annulés par la pandémie.

Les ventes de billets ont-elles été follement bonnes, follement mauvaises ou n’ont-elles pas vraiment beaucoup changé pendant la pandémie? Pouvez-vous donner des exemples de poppers que vous avez vus depuis les aéroports de la région de la Baie?
Honnêtement, bon fou. Lorsque la pandémie a frappé les États-Unis pour la première fois en mars, nous avons vu certains des tarifs aériens intérieurs les plus bas que nous ayons jamais vus, point final. Dans les mois qui ont suivi, les tarifs intérieurs ne sont pas revenus à ces niveaux impensables, mais les accords se sont généralisés, y compris davantage d’offres internationales. Plus important encore, nous trouvons des offres sur des vols généralement très demandés et très chers: voyages de vacances d’hiver vers les États ensoleillés ou les Caraïbes, ou vols aller-retour vers l’Europe au milieu de l’été 2021. Les remises les plus surprenantes et les plus importantes ont été ces offres de vols d’été vers l’Europe. Les vols d’été bon marché vers l’Europe en juillet et août sont presque inconnus.

Par exemple, nous avons trouvé les tarifs d’été 2021 de SFO à Athènes, Venise et Rome dans les 500 $ aller-retour. Nous avons vu des offres pour les îles hawaïennes de San Jose (SJC) pour aussi peu que 160 $ ​​cet hiver. Les tarifs Transcontinental entre SFO et New York sont aussi bas que 176 $ aller-retour.

Est-ce que l’achat de billets maintenant pour l’été prochain est une stratégie intelligente, en supposant que nous ayons un vaccin d’ici là? Pouvez-vous donner quelques exemples de bonnes affaires pour les voyages d’été que nous devrions envisager d’acheter maintenant?
Absolument. Nous avons un mantra chez Thrifty Traveler: Réservez maintenant, voyagez plus tard. Les bonnes affaires continuent à arriver, mais la plupart des compagnies aériennes proposent également la modification ou l’annulation gratuite (pour un bon) de tout billet acheté avant la fin de l’année. Cela signifie que vous pouvez accrocher beaucoup, puis l’annuler si nécessaire sans perdre votre argent. Il existe déjà de nombreux allers-retours nationaux disponibles à la fois à la SFO et au SJC pour moins de 200 $ aller-retour, ainsi que ceux que j’ai mentionnés précédemment.

ThriftyTraveler.com dit: Les allers-retours de pointe de l'été 2021 de l'OFS vers la Grèce et d'autres pays européens ne coûtent que 500 $ aller-retour.

ThriftyTraveler.com dit: Les allers-retours de pointe de l’été 2021 de l’OFS vers la Grèce et d’autres pays européens ne coûtent que 500 $ aller-retour.

iamjière – Getty Images

Avez-vous voyagé depuis que tout cela a commencé?
Nous sommes restés à la maison pendant huit mois, ce qui est certainement étrange lorsque le voyage est votre travail. Enfin, au début du mois de novembre, ma femme et moi avons pris un vol pas cher sans escale à destination de Cancun pour voir à quoi ressemble un voyage au Mexique. La plage et les restaurants en plein air se sentent comme un endroit sûr pour le moment. Dans l’ensemble, les destinations balnéaires touristiques au Mexique semblent prendre au sérieux la distanciation sociale et les précautions contre le COVID.

Quand avez-vous commencé à remarquer un revirement dans les réservations de voyages et les perspectives? Les réservations de vacances ont-elles diminué en raison de la récente augmentation des cas de COVID, des hospitalisations?
Après un printemps et un début d’été difficiles, nous avons commencé à sentir que les choses tournaient lentement au milieu de l’été – encore une fois, principalement pour réserver des voyages lointains dans le futur. Alors que COVID-19 va certainement dans la mauvaise direction maintenant, nous n’avons pas remarqué de forte baisse de la demande de voyages, peut-être parce que le potentiel d’un vaccin donne de l’espoir aux gens.


Qu’arrivera-t-il aux tarifs lorsqu’un vaccin est disponible, supposément en hiver / printemps? La demande va-t-elle revenir ou va-t-elle revenir?
Après tout ce que les gens ont vécu avec la pandémie, il est difficile de penser que la demande de voyages reviendra. Les compagnies aériennes devraient être en mesure d’augmenter régulièrement l’offre de vols à mesure que la demande augmente, ce qui, selon nous, contribue à maintenir les prix des vols stables. Le pétrole est encore bon marché, ce qui est une énorme victoire pour les vols bon marché. Le grand facteur X ici est la concurrence: si les compagnies aériennes, grandes ou petites, s’effondrent (et nous ne suggérons aucune volonté), les compagnies aériennes exercent moins de pression pour réduire les coûts des billets d’avion.

Pourtant, nous sommes optimistes quant à l’avenir des vols bon marché.

C’est étrange d’acheter un billet à l’avance pour voler vers l’Europe l’été prochain puisque nous sommes toujours bannis du continent … devrais-je acheter maintenant ou attendre que cette restriction soit officiellement levée?
Je le répète: réservez maintenant, voyagez plus tard. Il y a encore plus d’incertitude concernant les voyages en Europe et dans certaines autres destinations populaires, mais les politiques flexibles des compagnies aériennes éliminent beaucoup de conjectures.

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Comment les compagnies aériennes peuvent-elles continuer à rester en affaires si elles proposent des tarifs aussi bas?

Ils ne sont pas encore sortis du bois, mais les compagnies aériennes ont fait beaucoup pour réduire leurs coûts et s’adapter à l’étrange nouvelle normalité de la faible demande de voyages. L’aide financière fédérale au cours de l’été a également beaucoup aidé. Mais à l’heure actuelle, les compagnies aériennes essaient toutes simplement de gagner du temps jusqu’à ce que l’appétit pour les voyages revienne à des niveaux sains. Tout dollar qu’ils peuvent obtenir est bon pour les affaires.

Que se passe-t-il avec les vols vers Hawaï? Les tarifs valent-ils les tracas supplémentaires liés aux tests, etc.? Les gens supportent-ils vraiment tout cela pour arriver au paradis?
Certaines personnes sont définitivement disposées à accepter les exigences de test, mais il ne fait aucun doute que cela a découragé les gens – en particulier compte tenu des défis liés aux tests aux États-Unis.Mais les tarifs de la côte ouest aux îles restent incroyablement bon marché. Et Hawaï c’est… eh bien, c’est Hawaï.

Les tarifs vers Hawaï ont chuté bien en dessous de 200 $ aller-retour depuis les aéroports de la région de la baie cette année.

Les tarifs vers Hawaï ont chuté bien en dessous de 200 $ aller-retour depuis les aéroports de la région de la baie cette année.

Janice Wei

Qu’en est-il des vacances de printemps l’année prochaine … vous pensez que ce sera fort grâce à la vaccination? Dois-je acheter des billets maintenant? Avez-vous de bons exemples de bonnes affaires que vous pouvez partager?
Le printemps se sent comme une cible en mouvement en ce moment. Un vaccin peut-il être livré et distribué à temps? Vous devrez demander au Dr. [Anthony] Fauci ça.

Pourtant, ces politiques d’annulation flexibles signifient que vous planifiez un voyage (souvent en train de faire une bonne affaire sur les vols) avec peu de risques. Assurez-vous simplement que vous ne réservez pas un tas d’autres dépenses non remboursables comme des hôtels, des excursions, etc.

Nous aimons actuellement les tarifs vers des destinations qui sont disponibles pour les voyages en ce moment sans exigences de test, principalement des destinations de plage au Mexique et au Costa Rica pour moins de 400 $.

Combien de temps pensez-vous que les compagnies aériennes proposeront des restrictions assouplies sur les modifications et les annulations?
On a l’impression que le génie est sorti de la bouteille sur celui-ci. Après des mois à offrir des changements et des annulations gratuits aux voyageurs qui réservent des voyages, peuvent-ils vraiment revenir à l’ancien temps de facturer plus de 200 $ à quelqu’un qui est malade et ne veut pas prendre l’avion? Ils ont déjà abandonné définitivement les frais de modification sur la plupart des vols intérieurs (et certaines liaisons internationales court-courriers). Mais je ne serais pas surpris si nous voyons ces politiques flexibles se prolonger jusqu’en 2021.

Merci, Jared! Passez de bonnes vacances et continuez à rechercher ces offres tarifaires incroyables!

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